Kissa ja kanarialintu

The Cat and the Canary (1927)

  • 3

Paul Lenin menestynein Hollywood-elokuva oli suosittuun Broadway-näytelmään perustuva Kissa ja kanarialintu. Elokuva toimisi loistavasti pelkkänä kauhuelokuvana, mutta valitettavasti mukaan on täytyny…

Kari Glödstaf
julkaistu 2009-02-09 / päivitetty 16.03. klo 11:11

KUVA 4

Laura La Plante
Laura La Plante 

KUVA 3

Kissa ja kanarialintu
Kissa ja kanarialintu 

KUVA 2

Kissa ja kanarialintu
Kissa ja kanarialintu 

KUVA 1

Kissa ja kanarialintu
Kissa ja kanarialintu 

Kissa ja kanarialintu

Ohjaus Paul Leni
Näyttelijät Laura La Plante, Creighton Hale, Forrest Stanley, Tully Marshall, Martha Mattox
Maa Yhdysvallat
Pituus 85 min.
Lisätietoja IMDb
Kuvat © 1927 Jewel ja Universal Film Manufacturing Company.

Saksalainen elokuvaohjaaja Paul Leni oli jo vuosien ajan ollut melkoisen suuri nimi kotimaassaan, mutta vasta vuonna 1924 valmistunut Vahakabinetti herätti myös muun elokuvamaailman mielenkiinnon. Amerikka innostui Lenin episodielokuvasta täysin, eikä aikaakaan, kun Universalin saksalaissyntyinen studiopäällikkö Carl Laemmle alkoi kosiskella ohjaajaa unelmakaupunkiin. Muutto tapahtui lopulta vuonna 1926, eikä Laemmlen tarvinnut katua päätöstään, sillä Leni omaksui nopeasti uuden kotimaansa työskentelytavat ja hänestä sukeutui studion suuri kauhuelokuvamaestro.

Amerikkalainen kauhuelokuva oli tuohon aikaan vielä varsin vaatimatonta – muutamasta hyvästä yrityksestä huolimatta – joten lajityypin “emämaan” edustajana Leni oli oiva valinta kehittämään genreä myös amerikkalaiseen makuun sopivaksi. Ensi töikseen hän sai ohjattavakseen suurta suosiota teatterissa saavuttaneen näytelmän Kissa ja kanarialintu. Menestykseksi tarina osoittautui valkokankaallakin ja elokuvahistorian lehdille Lenin ohjaus on jäänyt niin vahvasti, että myöhemmistä versioista (1930, -39, -79) huolimatta tätä elokuvaa pidetään aiheen ainoana oikeana tulkintana.

Omalaatuinen miljonäärivanhus Cyrus West kuolee yksinäisenä aavemaisessa kartanossaan. Ahneiden sukulaisten kiusaksi hän määrää testamenttinsa avattavaksi vasta kahdenkymmenen vuoden kuluttua. Kun aika koittaa, rientää joukko perillisiä kartanoon kuulemaan, kuka saa himoitun miljoonaomaisuuden itselleen. Testamentissa on kuitenkin ehtoja: perinnön saajan on vietettävä yö kartanossa, jonka lisäksi hänen on aamulla osoittauduttava mieleltään terveeksi. Kun kaiken lisäksi lähistöllä liikuskelee mielisairaalasta karannut murhaaja, on selvää, ettei kartanossa vietetystä yöstä tule helppo.

Vanhoja, aavemaisia taloja ja kartanoita oli toki kuvattu elokuvissa jo aiemminkin, mutta vasta Kissa ja kanarialintu onnistui ottamaan aiheesta enemmän irti. Lenin elokuvan menestys ei hämmästytä, sillä jo alkuteksteistä – käsi pyyhkii hämähäkinseittejä elokuvan nimen päältä – lähtien ohjaaja alkaa rakennella tunnelmaa onnistuneesti. Elokuvan keskipisteenä on talo, jonka synkät käytävät ja lukuisat salaovet sekä ulkona riehuva myrsky tarjoavat oivat lähtökohdat kummitustarinalle, jota Leni laventaa onnistuneesti tyylikkäiden välitekstien ja varsinkin ennakkoluulottoman valaistuksen avulla. Gilbert Warrentonin hieno kameratyöskentely ja oudot kuvakulmat – yksi kameroista mukailee jopa seinältä putoavaa Cyrus Westin taulua – lisäävät elokuvan ensiluokkaista tunnelmaa entisestään. Vanha talo suorastaan huokuu nimeämätöntä, tuntematonta uhkaa ja tällaisenaan Kissa ja kanarialintu lukeutuisi todennäköisesti aivan suurimpien kauhuelokuvien joukkoon.

Valitettavasti Kissa ja kanarialintu ei kuitenkaan ole puhdas kauhuelokuva, vaan siihen on lisätty mukaan aimo annos komiikkaa. Tarinan tämä puolisko ei toimi lähellekään yhtä hyvin, vaan väkinäinen ja sangen tavanomainen huumori, joka syntyy perillisten joukkoon kuuluvien heikkohermoisimpien taholta, on täysin turhaa ja latistaa muuten laadukasta elokuvaa jonkin verran. Hyvän kauhukomedian teko on aina ollut vaikeaa, siitä on Kissa ja kanarialintukin oiva esimerkki.

Leni keskittyy taloon ja sen suomiin mahdollisuuksiin sellaisella antaumuksella, että nimekäs näyttelijäkaarti jää miltei tyystin huomiotta. Niinpä roolisuoritukset ovatkin miltei poikkeuksetta keskinkertaisia ja tavanomaiset roolihahmot mielenkiinnottomia – ainoastaan pääosaa näyttelevä Laura La Plante saa enemmän huomiota, eikä hänen näyttelemisensä huonoa olekaan. Muut käytännössä kävelevät roolinsa läpi, lukuun ottamatta Susan-tätiä esittävää Flora Finchiä, joka kummituksia pelkäävänä vanhuksena ennemmin ärsyttää kuin naurattaa. Sen sijaan sivuosanesittäjät – Tully Marshall hieman eriskummallisena lakimiehenä ja Martha Mattox kolkkona taloudenhoitajattarena – onnistuvat huomattavasti paremmin.

Vaikka elokuva ei aivan kaikkea aiheestaan saakaan irti ja huolimatta kauhuelementtien luonnollisesta hiipumisesta vuosikymmenten saatossa, on Kissa ja kanarialintu edelleenkin varsin toimiva kokonaisuus, joka kiehtoo nimenomaan taiteellisen toteutuksensa vuoksi. Pienellä tarinan hiomisella, loppua muuttamalla – yössä vaanivan murhaajan lapsellisen maskin näyttäminen on erittäin huono ratkaisu – ja roolihahmoihin paneutumisella olisi lopputuloksesta saatu vieläkin parempi, tällaisenaan Kissa ja kanarialintu on aavistuksen verran keskitasoa parempi kauhukomedia.

Teksti © 2008 Kari Glödstaf

Seuraa meitä

PINNALLA

Ellar Coltrane elokuvassa Boyhood

Rakkautta & Anarkiaa 2014

Jussi Toivola | FESTIVAALI | 16.09.

Vuoden suurin elokuvatapahtuma saa jälleen fantastisen leffakattauksen ja ennätysmäärän kansainvälisiä vieraita.

Lue lisää »
Perdita Weeks ja Ben Feldman

As Above, So Below

Kreeta Korhola | 12.09.

Klaustrofobinen kauhujännäri johdattelee syvälle Pariisin sisuksissa kummitteleviin katakombeihin.

Lue lisää »
Juliette Binoche ja Kristen Stewart

Clouds of Sils Maria

Aleksi Salonen | 04.09.

Juliette Binoche on vanheneva näyttelijätähti, jota karaistaan kuoleman ja epävarmuuden alasimella.

Lue lisää »

ENSI-ILTA – LUETUIMMAT

Teini-ikäiset kilpikonnat

Teenage Mutant Ninja Turtles

Aleksi Salonen | 18.08.

Teinikilpikonnat houkutellaan huonojen ideoiden viemäristä osaksi ilottomia digitienajaisia.

Lue lisää »
Lambert Wilson ja Fabrice Luchini

Pyöräretkellä Moliéren kanssa

Aleksi Salonen | 06.08.

Hupaisa teatterielokuva on suunnattu Ranskan sisämarkkinoille.

Lue lisää »
Niels Arestrup ja André Dussollier

Diplomatia

Aleksi Salonen | 20.08.

Volker Schlöndorffin teatterillinen sotadraama on vanhojen herrojen juhlaa.

Lue lisää »

DVD & BLU-RAY – LUETUIMMAT

Joaquin Phoenix on Theodor Twombly

Her

Jussi Toivola | Blu-ray | 25.07.

Miehen ja tietokoneen välinen romanssi on raikas tuulahdus romanttisen draaman genreen.

Lue lisää »
Tom Hanks on Walt Disney

Saving Mr. Banks

Jussi Toivola | Blu-ray | 25.07.

Tosipohjainen Saving Mr. Banks on realistinen kurkistus Maija Poppasen kulisseihin, jos Disneyn taikaan riittävästi uskoo.

Lue lisää »

KOMMENTOI

Filmgoer on elokuvaan ja televisioon keskittynyt riippumaton verkkojulkaisu. Arvioimme ensi-iltoja ja muita ajankohtaisia elokuvia sekä käymme festivaaleillla Sodankylästä Helsinkiin.

Seuraa meitä

Seuraa Filmgoeria Facebookissa
Seuraa Filmgoeria Twitterissä
Tilaa Filmgoerin sisältö RSS-syötteenä
Tsekkaa myös toimituksen leikekirja
Filmgoer Youtubessa

PARASTA JUURI NYT


Filmgoer

Filmgoer on elokuvaan ja televisioon keskittynyt riippumaton verkkojulkaisu. Arvioimme ensi-iltoja ja muita ajankohtaisia elokuvia sekä käymme festivaaleillla Sodankylästä Helsinkiin.

PÄÄTOIMITTAJA
Antti Honkala

VASTAAVA TOIMITTAJA
Aleksi Salonen

TOIMITUS
Jouko Luhtala, Kreeta Korhola, Marjo Eskola, Marko Pekkanen, Tuija Pyhäranta, Jussi Toivola

SEURAA MEITÄ

Filmgoer RY 1999–2014
ISSN 1798-7202