Miehet jotka pelaavat kolikkopelejä

(2007)

| ARTIKKELI

Chasing Ghosts: Beyond the Arcade ja The King of Kong: A Fistful of Quarters muodostavat nostalgisen kairauksen kolikkopelien maailmaan.

julkaistu 2012-08-05 / päivitetty 22.08. klo 17:05
2090

KUVA 1

Watler Day, Steve Wiebe. Kuva: © 2007 LargeLab
Watler Day, Steve Wiebe. Kuva: © 2007 LargeLab 

Teksti on julkaistu ensimmäisen kerran vuonna 2009.

1.

Chasing Ghosts: Beyond the Arcade (2007) ja The King of Kong: A Fistful of Quarters (2007) muodostavat nostalgisen kairauksen kolikkopelien maailmaan.
Näyttämönä on Walter Dayn 80-luvun alussa perustama Twin Galaxies -pelisali. Day oli ensimmäisiä, joka alkoi ylläpitää, valvoa ja tuomaroida pelikohtaisia pistetaulukoita. Pelaamisesta tuli vakavamielistä kilpailua, vaikka kehitys kulminoitui vasta internetin-aikakaudella. Iowan pikkukaupungista, Ottumwasta, tuli jopa pelaamisen ”virallinen” pääkaupunki. Nykyään Twin Galaxiesin ranking-listat ovat osa Guinnessin ennätystenkirjoja.

Chasing Ghosts pohjustaa ja rakentaa, The King of Kong on tapausesimerkki. Ne ovat eri tekijöiden itsenäisiä dokumentteja, mutta katsominen peräkkäinen on suositeltavaa. Chasing Ghostissa 80-luvun pelisankarit, nyttemmin keski-ikäistyneet miehet, muistelevat mennyttä. Koko dokumentin pohjapiirroksena on aikakauslehti Lifen valokuva 80-luvun alusta, jossa teinipojat ja Day nojaavat ulos kannettuihin kolikkopeleihin. Aivan dokumentin lopuksi kuva otetaan uusiksi. Erään sankarin oli rankan pelimaratonin jälkeen itse jumalan voima sähköistänyt. Pojasta kasvoi pastori.

The King of Kong on kahden miehen kamppailu King Kong -pelin kärkisijasta. Lukion opettaja Steve Wiebe haastaa Billy Mitchellin, jota pidetään kaikkien aikojen parhaimpana kolikkopelien pelaajana, “vuosisadan pelaajana”. Dokumentti rakentuu tutkielmaksi oudosti kanavoidusta miehisyydestä ja pakkomielteestä. Wiebe on keskiluokkainen perheen isä, mutta hakkaa kuin autistisena ilotikkua autotallissa. Maailmanennätys King Kongissa toisi tullessaan vain mielenrauhan. Rahapalkintoja ei ole. Julkisuus riittää uutislähetyksen loppukevennykseksi. Yleisö on pari harrastajaa. Lisäksi peli on kiduttavan vaikea ammattilaistasolla.

2.

Chasing Ghostsin otsake tulee Pacmanista. Syötyään energiapallon Pacman pystyy hetken syömään vihollisiaan, sitä jahtaavia aaveita. Ajojahdin sijaan dokumentti on pikemminkin modernin ajan fakiirinäytös. Esimerkiksi kun Twin Galaxiesin pistetuomari kertoo harrastavansa inhohimoisesti taidetta. Katsoja ajattelee, että kohta nähdään näiden jannujen suosikkiartisteja – kenties Dalia, Gigeria, Beksinskia. Ei aivan. Hän vetää paketista esiin riettaan maalauksen alastomasta naisesta, joka on maksanut tuhansia dollareita. Poikamies ei löydä tilanteesta komiikkaa. Hän vain kääntelee taulua ylösalaisin ja näyttää kameralla, kuinka asetelma toimii väärinpäin, näyttää kuinka naisen asento muuttuu kun taulun kääntää ylösalaisin. Samankaltaista kitschin riemuvoittoa on hänen vanhempiensa nurkissa neljännesmiljoonan arvosta. Seiniä reunustavat Twin Galaxiesiin lähetetyt kasettitornit potentiaalisista piste-ennätyksistä. Videoita on satoja. Ne pitäisi katsoa ja tarkastaa ja tuomaroida, palkatta.

King of Kongissa Billy Mitchell, pelaajien pelaaja, kukkoilee. Eleet ovat kuin primadonnalla. Hän suhtautuu pelaamiseen tosissaan ja pitää itseään gladiaattorina. Supliikki on Konttorin David Brentiltä. Kun hän kävelee pelisaliin, hän kuvittelee olevansa saluunaan saapuva lehmipoika käsi revolverilla. Monia 80-luvun pelaajasankareita kiusaa sama asenne. He pitävät antiikkikoneilla saavuttamiaan piste-ennätyksiä vaikuttavina.

King of Kongissa näkyy kiristävä pakkomielle. Mitchellia seuraa aikuisten vauvojen lakeijoiden letka, joille hän on jumala. Haastaja Wiebe lähettää videokasetin, jossa hän rikkoo Mitchellin Donkey Kong –ennätyksen. Tapausta seuraa kalabaliikki. Mitchell on ollut pelin kuningas 20 vuotta – kuka uskaltaa uhmata? Eräs parivaljakko murtautuu Wiebelin autotalliin ottaakseen kuvia kolikkopelin sisuksista, josko siellä olisi laittomia virtapiirejä. Eturistiriita on säädyllisyyttä vastaan sotiva. Mitchell istuu Twin Galaxiesin pistetuomareiden kanssa päättämässä, onko Wieben kasetti aito vaiko väärennös. Minimaalisesta vallasta on juovuttu niin, ettei sille löydy vastaavaa edes nurkkakuntaisimman keskustelufoorumin päivystäjästä.

3.

Dokumentit ovat informatiivisia kuvauksia erään kulttuurin syntyhetkistä, joskin tarkastelukanta on obsessiivinen. Nykyään videopelaaminen on valtavirtaa ja jättimäinen viihdeteollisuuden ala. Julkikuva on edelleen ryvettynyt. Ei hätää. Korjausliikkeenä media julkaisee juttusarjoja mannekiineista, jos he vain erottavat Nintendon Playstationista.

Dokumenttien dinosaurukset ovat sen sijaan jähmettyneet vanhoihin klassikoihin. Heille kyse on yrityksestä jäljittää kadonnutta aikaa, nuoruutta. Joillekin pelaaminen oli keino toteuttaa kilpailuviettiä. Traditionaaliset väylät, kuten urheilu, eivät tarjonneet tähän ratkaisua. Alastomaksi lounaaksi haarukan päähän jää edelleen paikkansa pitävä tosiasia: pelien hakkaamisesta saa korkeintaan stressiarvot alhaalle, ei muuta. Harva niillä menestyy.

Teksti: © 2009 Jaako Kuitunen

Seuraa meitä

PINNALLA

Karun kaunis Isle of Dogs

Isle of Dogs

Samu Oksanen | 15.05.

Futuristinen nukkeanimaatio koirien eristysleiristä kysyy: “Mitä tapahtuikaan ihmisen parhaalle ystävälle?”

Lue lisää »
Michelle Williams ja Amy Schumer

I Feel Pretty

Kreeta Korhola | 10.05.

Amy Schumer ja Michelle Williams loistavat muutoin hieman latteaksi jäävässä komediassa itsevarmuuden tärkeydestä.

Lue lisää »
Josh Brolin on Thanos

Avengers: Infinity War

Aleksi Salonen | 25.04.

Mahdottomassa montaasielokuvassa on panoksia, joita aiemmissa osissa ei voinut olla.

Lue lisää »

ENSI-ILTA – LUETUIMMAT

Donald Sutherland ja Helen Mirren

Viimeinen loma

Samu Oksanen | 05.04.

Alzheimer-komedia kultaisia vuosiaan viettävän avioparin kapinasta nousee tien päälle, mutta pitäytyy keskikaistalla.

Lue lisää »
Josh Brolin on Thanos

Avengers: Infinity War

Aleksi Salonen | 25.04.

Mahdottomassa montaasielokuvassa on panoksia, joita aiemmissa osissa ei voinut olla.

Lue lisää »
Arnaud Valois

BPM (Beats per Minute)

Aleksi Salonen | 27.03.

AIDS-aktivismikuvauksessa on välitöntä kiireellisyyden tuntua, joka erottaa sen jälkiviisaasta historiallisuudesta.

Lue lisää »

DVD & BLU-RAY – LUETUIMMAT

Barry Keoghan ja Colin Firth

The Killing of a Sacred Deer

Aleksi Salonen | Blu-ray | 11.04.

Kreikkalaisen myytin päivitys nykyaikaan toi Cannesin parhaan käsikirjoituksen palkinnon, ihan ansaitusti.

Lue lisää »
Kenneth Branagh ja Daisy Ridley

Idän pikajunan arvoitus

Kreeta Korhola | Blu-ray | 22.05.

Mestarietsivä Hercule Poirot palaa valkokankaille hyppäämällä murhajunan kyytiin Agatha Christien klassikkokertomuksessa.

Lue lisää »
Daisy Ridley

Star Wars: The Last Jedi

Aleksi Salonen | Blu-ray | 24.04.

Komiteakäsikirjoitukselta maistuva jediseikkailu taistelee löytääkseen jonkin syyn olemassaololleen.

Lue lisää »

KOMMENTOI

Filmgoer on elokuvaan ja televisioon keskittynyt riippumaton verkkojulkaisu. Arvioimme ensi-iltoja ja muita ajankohtaisia elokuvia sekä käymme festivaaleillla Sodankylästä Helsinkiin.

Seuraa meitä

Seuraa Filmgoeria Facebookissa
Seuraa Filmgoeria Twitterissä
Tilaa Filmgoerin sisältö RSS-syötteenä
Tsekkaa myös toimituksen leikekirja
Filmgoer Youtubessa
TELEVISIOSSA KE 20.5 KLO 21.00 TV5

Turvatalo

Denzel Washington ja Ryan Reynolds pääsevät tositoimiin addiktoivan viihdyttävässä ClA-jännärissä.


Filmgoer

Filmgoer on elokuvaan ja televisioon keskittynyt riippumaton verkkojulkaisu. Arvioimme ensi-iltoja ja muita ajankohtaisia elokuvia sekä käymme festivaaleillla Sodankylästä Helsinkiin.

PÄÄTOIMITTAJA
Aleksi Salonen

TOIMITUS
Kreeta Korhola, Samu Oksanen, Jussi Toivola, Markku Ylipalo

SEURAA MEITÄ

Filmgoer.fi 1999–2018
ISSN 1798-7202